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had better の成り立ち


 なぜ had better と言うのか?

携帯サイト「最強の英文法」に寄せられた質問と回答を掲載していくことにします。
本気で学ぶあなたが読めば、無料の英語教材になります。

 Q:
had better 「~した方がよい」
という助動詞がありますが、この"had better"の成り立ちを教えていただけないでしょうか?
よろしくお願いいたします。


 ↓
 ↓
 ↓
 A:
現在のことを過去形で表現するときは、だいたい仮定法過去です。
現在の事実に反することを言うときに使います。
批判的な意味を持つことが多いようです。

It is time you went to bed.「もう寝る時間ですよ(もう寝る時間なのにあなたは寝ていない!)」と言うのも同じです。

You had better study.「勉強した方がいいぞ!(勉強しなければいけないのにしていない!)」相手を批判している感じがします。

さて「成り立ち」という質問ですが、これはもともと You were better study.の形でした。to study の形をとっていないのは、この形が登場した900年代後半では to がまだあまり発達していなかったからです。
study は当然「原形」で「勉強すること」です。
「あなたは勉強することがよりよい」→「あなたは勉強した方がよい」という意味です。

1400年代に入って、were の代わりに had が使われるようになります。were 「~の状態で存在する」の代わりに had 「~の状態を持つ」と言われるようになります。
これは、be to do「~すべき」が have to do「~すべき」と言われるようになるのも同じです。

なお、had better は「目上の者が目下のものに使う表現」なので使い方に注意すべきである。


 質問はコメントからどうぞ。

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